Conto | Pensamentos Ociosos

Divulgação | Mundo dos Heróis

• Por Alisson Santos

Quando criança, li muita ficção científica. Sempre foi um gênero que me inspirou. A curiosidade sobre coisas a descobrir, novos mundos a abrir. Não importa o quão longe tenhamos chegado, apenas arranhamos a superfície da nossa frágil existência. Foi o que me levou a me tornar um cientista. Eu queria fazer parte disso, o herói da história. Muitas das histórias também tinham um tema secundário: a ideia de que havia coisas nas quais o homem não deveria se intrometer. Isso nunca ressoou em mim, então eu meio que encobri isso. Claro, às vezes aconteciam coisas ruins, mas o herói triunfou, certo? Afinal, é isso que faz dele o herói.

Tudo isso quer dizer que cresci e me tornei um neurocientista. Temos robôs em Marte e sondas no espaço profundo, e James Cameron foi até o abismo do oceano, então parecia que voltar-se para dentro era a nova e melhor fronteira a ser explorada. E realmente sabemos tão pouco sobre o cérebro, mesmo com todos os estudos que fizemos. Já ultrapassamos os dias de fazer furos no crânio para aliviar as dores de cabeça, mas às vezes, honestamente, parece ser tão pouco. As sinapses disparam substâncias químicas ao longo dos axônios para ativar outros neurônios, e todo o processo transforma substâncias químicas em pensamentos...de alguma forma. Magia. Demônios. Obviamente, nada disso, mas a questão é que não sabemos.

Sabemos onde os pensamentos estão acontecendo agora, pelo menos, só não sabemos os motivos. Podemos usar ressonâncias magnéticas e outras técnicas para observar a ativação de partes do cérebro em tempo real. Eu queria fazer isso ao contrário: demonstrar que, ao ativar partes específicas do cérebro, poderíamos causar pensamentos específicos. E a forma como eu queria fazer isso era conectar dois cérebros. Telepatia rudimentar! Assim como nos meus livros de ficção científica.

Não expressei dessa forma na proposta, é claro. Chamei-a de “Uma investigação sobre a replicação da atividade neuronal entre os córtices pré-frontais humanos”. Isso me proporcionou financiamento preliminar e acesso a um grupo de epilépticos submetidos a um tratamento cirúrgico envolvendo redes de eletrodos intercranianos. Em termos leigos, eletrodos colocados diretamente no cérebro. Ele obtém resultados mais rápidos e precisos do que qualquer outra técnica de detecção, com a pequena desvantagem de que você precisa abrir a cabeça de alguém para configurá-lo. 

Então montamos o experimento, eu e um colega neurocientista chamado Gilberto. Nossos cobaias, Alessandro e Gerônimo, estavam conectados através de capacetes neurais e tinham cada um uma caneta e um bloco de notas com instruções para escrever o que quer que estivessem pensando, por mais aleatório que parecesse. Gilberto sugeriu vários assuntos a Alessandro, o remetente, enquanto eu permanecia na outra sala com Gerônimo, o receptor. Para ter certeza de que não o influenciaria acidentalmente de alguma forma, eu não tinha ideia do que Alessandro havia escrito. Nossa esperança era que, quando comparamos as notas posteriormente, houvesse conexões claras entre as duas listas. Nós dois sabíamos, porém, que havia uma boa chance de não haver nada em comum, então tentamos moderar nossas expectativas. Após a primeira sessão, Gilberto e eu pegamos os blocos de Alessandro e Gerônimo e nos sentamos juntos, cada um ansioso para ver os resultados.

“Tudo bem, a primeira coisa que pedi para ele pensar foi em uma campina”, disse Gilberto. “Alessandro escreveu: "A grande campina coberta de mato atrás de nossa antiga casa''.

Eu ri. “Bem, a primeira coisa no bloco de Gerônimo é: "Gostaria de saber se o experimento já começou. Não sei se devo escrever esse pensamento."

Gilberto sorriu. "E depois disso?"

Eu balancei minha cabeça. Ele disse: "Brincando no riacho com minha irmã mais nova, procurando piabas".

Gilberto encolheu os ombros. “Ambas memórias de infância, talvez?”

“Não vamos interpretar”, eu o reprimi. “Vamos relatar o que há, nada mais.”

"OK. Em seguida, pedi uma bola". Alessandro escreveu: "Uma bola de praia multicolorida".

Gerônimo disse: "Férias de fim de ano, descendo as escadas correndo para sair da escola".

“O próximo foi... bem, isso é um pouco estranho. Pedi-lhe 'felicidade', mas Alessandro escreveu: 'Sozinho em minha casa à noite, os cabelos da minha nuca se arrepiaram quando ouvi passos.' Ah, mas a seguir ele diz 'Ver minha filha depois de um dia de trabalho'. "Então acho que foi apenas um pensamento perdido.”

Eu sorri, animado. “Pensamento perdido ou não, eu pedi para Gerônimo para descrever aquela sensação quando de repente você percebe que alguém está bem atrás de você e você pula e seu coração dispara. Acho que é a mais clara conexão até agora!"

“Não vamos interpretar”, disse-me Giberto, mas também sorrindo. “Parece que a emoção foi uma transferência muito mais clara do que um objeto concreto. Deixe-me ver onde mais tivemos alguns desses." Indaguei.

“Devíamos continuar em ordem”, disse Gilberto, mas eu já estava examinando a lista e sorrindo.

“Parece que Gerônimo estava deixando sua mente vagar um pouco. Há várias coisas aqui nas quais nunca pedi que ele pensasse. Cumprimentando um amigo na estação de trem, primeiro dia de aula e possui a palavra 'frustração' aqui algumas vezes entre alguns pensamentos"

“Alessandro também tem isso”, disse Gilberto. “'Frustração, quero dizer. Quatro vezes essa palavra escrita?"

“Sim, quatro vezes,” eu confirmei, olhando para o bloco de Gilberto.

Gilberto franziu a testa. “Você acha que eles planejaram isso?”

“Infelizmente, sim”, eu disse. “Há coisas semelhantes, mas muitas vezes são correspondências diretas. Eles devem ter planejado isso."

"Por que eles fariam isso?" Gilberto Indagou.

“Se você puder responder de forma confiável à questão de por que as pessoas fazem determinada coisas, você não precisa deste estudo para ficar famoso. Em vez disso, publique esse artigo”, eu disse a Gilberto. Ele me bateu no braço com um dos blocos de notas.

Divulgação | Mundo dos Heróis

No dia seguinte, levamos mais dois pacientes com epilepsia, Sara e Miguel. Gilberto e eu trocamos de lado dessa vez, eu com Sara no envio e ele com Miguel no recebimento. Enquanto eu estava configurando a máquina, Sara me perguntou: “Isso pode ter algum efeito a longo prazo?”

“Absolutamente não”, assegurei a ela.

“Porque Gerônimo disse que ontem ele teve pensamentos estranhos o dia todo e, à noite, ele apenas sonhou com a porta do sótão da casa de seus pais. Ele disse que apenas sonhava em olhar para aquilo, imaginando o que havia por trás disso. Por horas."

“Tenho certeza de que isso não teve nada a ver com este teste”, eu disse. O que eu estava pensando, porém, era que se Gerônimo contou isso a ela, o que mais ele disse a ela? Ela e Miguel também haviam planejado distorcer nossos resultados?"

A resposta, infelizmente, foi sim. Gilberto e eu vimos o mesmo tipo de ideias espontâneas aparecer, junto com a palavra 'frustração'. Quando vi Sara escrevendo pela primeira vez, mesmo sabendo que estava ali apenas como observador, não pude evitar. Eu perguntei: “O que fez você escrever isso?”

Ela pareceu surpresa. “Você me disse para escrever qualquer coisa que eu pensasse.”

“Certo, mas o que fez você pensar nisso? No que você estava pensando?"

“Só... frustração, eu acho. Não é realmente qualquer evento ou algo assim. Foi apenas um sentimento desconectado. Acho que talvez eu esteja achando tudo isso meio frustrante. Ou talvez a vida em geral, suponho.” Ela apontou para a cabeça raspada com várias cicatrizes de cirurgias. "Não sei. Foi apenas um pensamento passageiro.”

Contei isso ao Gilberto depois do teste. Ele balançou sua cabeça.

“Eu ainda digo que eles estão brincando com a gente”, disse ele. “Tentaremos os próximos dois amanhã, mas se todos estiverem conversando entre si, talvez precisemos viajar para encontrar um grupo não conectado”

Quando chegamos pela manhã, fomos informados de que Alessandro havia passado por outro procedimento cirúrgico na noite anterior e havia morrido na mesa. Além do mais, Gerônimo insistia que foi o nosso experimento que causou isso, dizendo que isso havia feito algo em seu cérebro. A equipe do hospital não nos culpou, é claro, mas ainda assim pareceu uma boa ideia dar a todos tempo para se acalmarem. Planejamos retomar em uma semana ou mais. 

No dia seguinte, recebemos a notícia de que Gerônimo havia sofrido uma convulsão grave durante a noite. Apesar de estar no hospital rodeado por médicos, medicamentos necessários e equipamentos de última geração, ele não respondeu a nenhum tratamento. As varreduras de seu cérebro mostraram uma total falta de atividade. Eles o conectaram a tubos de alimentação e a uma máquina para regular sua respiração, para que a família pudesse tomar a decisão final, mas os médicos já sabiam que Gerônimo não tinha salvação.

Enquanto os médicos examinavam a atividade cerebral de Gerônimo, Sara começou a ter convulsões. Ela também não respondeu totalmente a nenhuma das técnicas tentadas e também apresentou uma cessação total da atividade cerebral logo após a convulsão. E enquanto os médicos ainda trabalhavam para reanimá-la, outro alarme soou quando Miguel também sucumbiu a uma convulsão.

Agora a equipe do hospital nos culpava. Todos esses três pacientes – quatro se você contar Alessandro – estavam se saindo bem no controle de suas convulsões. Apesar de afirmamos de que não poderíamos ter nada a ver com isto, éramos a nova variável e, portanto, o bode expiatório. Gilberto tirou uma folga do trabalho para lidar com o estresse. Eu mais ou menos me tranquei em meu escritório, me mantendo ocupado para manter isso fora da minha mente.

Gilberto se matou ontem à noite. A teoria é que foi a culpa pela nossa experiência fracassada que o levou a atirar o carro de um penhasco. Poderia ter sido um acidente, claro, mas ninguém acredita nisso. A estrada estava limpa, a noite estava calma, não havia evidência de mais ninguém na estrada. Seu carro seguiu direto, sem nunca desviar, sem diminuir a velocidade. Isso não foi por acaso. Há dois dias, Gilberto me ligou.

“Na minha casa, quando criança, havia uma porta com um cadeado”, ele me contou. “Sempre quis saber o que estava por trás disso. Tentei arrombar a fechadura mil vezes. Eu deitava no chão com uma lanterna e tentava espiar pela fresta embaixo. Nunca consegui abrir. Mas sempre tive curiosidade sobre o que estava por trás disso.”

Não perguntei por que ele estava me contando isso. Eu sabia. Quando eu era menino, encontrei um pequeno cano de cimento em uma colina na floresta perto da minha casa. Não era mais largo do que a minha cabeça, era pequeno demais para entrar. Eu costumava fingir que era a entrada para uma dimensão alternativa e imaginava monstros saindo dela ou me encolhendo o suficiente para caber e me aventurar no outro lado.

Mais do que qualquer outra coisa na minha vida, aquele cano representava curiosidade. E nas últimas noites, sonhei com isso. Nada mais. Apenas parado ali na colina, olhando para ele. Sentir a curiosidade me consumir.

“Não sei o que encontramos”, disse Gilberto. "O que você acha que é isso?"

“É curioso”, eu disse a ele.

Também não sei o que encontramos. Não sei se é uma coisa ou muitas. Não sei se nossa máquina estava no lugar errado na hora errada ou se essas coisas estão por toda parte. Não sei de nada, assim como nunca soube o que havia do outro lado daquele cano de cimento. Acho que não vou conseguir nenhuma resposta. Mas algo mais está prestes a satisfazer a sua curiosidade.

Comentários